En Colombie, tourisme et parapente accessibles aux aveugles

En Colombie, tourisme et parapente accessibles aux aveugles

Résumé : En Colombie, le tourisme devient également accessible aux personnes aveugles et malvoyantes, grâce à l'initiative d'un guide lui-même déficient visuel et passionné de voyage. Au programme : visite de Cali, cours de salsa, mais aussi parapente.
 
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Danser la salsa, se promener dans les autobus colorés de Colombie, s'élancer en parapente... À Cali, un groupe de touristes fait tout cela, à un détail près : ils sont aveugles ou malvoyants. Venus de plusieurs pays d'Amérique latine et d'Europe, 69 étrangers sont arrivés dans la troisième ville de Colombie pour profiter de « vraies » vacances, grâce à un programme spécialement conçu pour eux et déjà testé en Argentine et au Mexique.

Guider avec précision

Pour découvrir Cali, commune entourée de vert et qui a tourné la page du narcotrafic pour lequel elle était tristement connue, ces touristes d'un nouveau genre sont guidés avec soin. « Cela me semble une expérience merveilleuse », se réjouit Rafa Matos, Espagnol de 47 ans participant au programme. On a les gens qui nous expliquent à tout moment ce qui nous entoure, le chemin, les endroits où l'on marche », raconte-t-il. Derrière cette initiative atypique, l'Argentin Pablo Lecuona, 43 ans, a d'abord lancé en 1999 la première bibliothèque numérique pour aveugles en espagnol, Tiflolibros, avec plus de 50 000 titres. Il s'est ensuite rendu compte que, s'il voulait aider cette communauté, il fallait aller plus loin.

L'épreuve du tourisme

« En contactant d'autres personnes, j'ai vu que beaucoup avaient envie de connaître l'Argentine ou d'autres pays, mais en ayant un handicap visuel, ils n'osaient pas voyager car souvent les hôtels ne sont pas adaptés ou prennent peur en voyant une personne malvoyante », explique Pablo. Pour les aveugles et malvoyants, faire du tourisme est habituellement une épreuve, car « les gens ne savent pas comment s'occuper de nous et cela ne nous aide pas du tout », témoigne Rafa.

Plus loin qu'un simple parcours

Expert en technologie, Pablo Lecuona a perdu peu à peu la vue lorsqu'il était enfant. Mais il a voulu faire en sorte que tous ceux dans sa situation puissent voyager sans limites et sans crainte. Accompagné de guides professionnels et de bénévoles, le groupe de 69 touristes - dont des Allemands, des Espagnols, des Argentins et des Équatoriens – a parcouru la ville colombienne, participé à des cours de salsa et grimpé dans les fameux bus colorés, les « chivas ». Rafa Matos a voulu faire plus. Après avoir dansé et effectué une excursion dans les bois, il a décidé de repousser encore ses limites. « Je ne pensais pas m'élancer en parapente mais au dernier moment je me suis dit « allez c'est parti », raconte-t-il, ravi d'avoir fait « des choses différentes et nouvelles ».

Sculptures et escalade

Un autre participant, l'Allemand Christoph Bungard, ne cache pas son enthousiasme : « On ne participe pas seulement à un tourisme accessible, ou sans barrières comme je préfère l'appeler, mais on rencontre aussi des gens de nombreux pays, on se fait de nouveaux amis ». Le séjour d'une semaine leur a aussi offert la possibilité de réaliser des sculptures et d'escalader un mur, grâce à des aides auditives. Les organisateurs assurent que le coût de ce voyage spécialisé est pratiquement le même que ce que paierait une personne sans problème de vision. Suivant le pays où le séjour est organisé, chaque participant paie entre 800 et 1 200 dollars, hors billets d'avion. En pratique, des bénévoles et des secouristes servent de guides.

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